Piante medicinali e Aloe Vera: uno sguardo che apre gli occhi sui disturbi correlati all'invecchiamento [2018]

In questo studio interessante ed affascinante,promosso dallo IASC e pubblicato sullo US National Library of Medicineha partecipato anche un italiano.

Infatti, i medici ed i ricercatori che hanno condotto questo studio sull'invecchiamento sono:

  • Geir Bjørklund (Consiglio per la medicina nutrizionale e ambientale, Mo i Rana, Norvegia)
  •  Maryam Dadar (Razi Vaccine and Serum Research Institute, Agricultural Research, Education and Extension Organization (AREEO), Karaj, Iran)
  •  Natália Martins (Centro di ricerca montana (CIMO), ESA, Istituto politecnico di Bragança, Campus de Santa Apolónia, Bragança, Portogallo)
  • Salvatore Chirumbolo (Dipartimento di Scienze Neurologiche e Motorie, Università di Verona, Verona, Italia)
  • Bey Hing Goh (Biofunctional Exploratory Molecular Research Group (BMEX), Facoltà di Farmacia, Monash University Malaysia, Bandar Sunway, Malesia)
  • Kateryna Smetanina (Dipartimento di Management ed Economia di Farmacia, Facoltà di Specializzazione, Tecnologia dei farmaci e Farmacoeconomia, Università medica nazionale Danylo Halytsky Lviv, Lviv, Ucraina)
  •  Roman Lysiuk (Dipartimento di Farmacognosia e Botanica, Danylo Halytsky Lviv National Medical University, Lviv, Ucraina)

Oggi ho deciso di tradurti la ricerca condotta da questi studiosi, pubblica a Gennaio 2018, dal titolo "Brief Challenges on Medicinal Plants: An Eye‐Opening Look at Ageing‐Related Disorders".

Iniziamo!

Diversi studi hanno riportato che gli antiossidanti derivati ​​dalla natura possono prevenire la sovrapproduzione dei radicali liberi e quindi controllare e prevenire l'emergere di diversi tipi di malattie causate dallo stress ossidativo e da fattori stressanti (incluso l'invecchiamento) sopprimendo il processo ossidativo.

Gli antiossidanti di origine naturale esercitano la loro azione anti-invecchiamento attraverso tutta una serie di sistemi di segnalazione, in grado di rallentare la senescenza cellulare.

La maggior parte della ricerca in questo campo ha studiato gli effetti regolatori degli estratti di erbe con proprietà antiossidanti nel processo di invecchiamento. Vari disturbi legati all'età come malattie cardiovascolari, lesioni da ischemia-riperfusioneperfusione circolatoria coronarica e miocardica, resistenza della vascolarizzazione periferica, e anche i disturbi neurodegenerativi sono impediti da fitofarmaci vegetali spesso attraverso il loro potenziale antiossidante.

Una capacità molto più complessa di interagire con le funzioni di sopravvivenza rende questi composti attivi molto validi nella prevenzione dei disturbi legati all'invecchiamento.

Con questa ricerca viene proposta una panoramica delle informazioni rilevanti sulla funzione antiossidante dei numerosi prodotti a base di erbe per fornire un nuovo orizzonte sulla progettazione di medicinali anti-età a base naturale.

Modifiche distruttive e progressive in uno o più tessuti portano alla compromissione degli organi e di conseguenza all'invecchiamento, che nel tempo causa la malattia e, in ultima istanza, la morte. Il processo di invecchiamento è un percorso inevitabile, direttamente influenzato dallo stile di vita, dai fattori genetici e ambientali, e un processo che coinvolge brevemente l'accelerazione delle modificazioni distruttive nel tempo, sia a livello cellulare che molecolare.

Inoltre, il processo di invecchiamento è anche correlato con la disfunzione del sistema immunitario, la compromissione del sistema nervoso e l'apoptosi. Diversi studi hanno scoperto che l'induzione dell'apoptosi è correlato a una diminuzione dei livelli di glutatione (GSH) e a uno stress ossidativo elevato nei tessuti cerebrali ed epatici.

Infatti, la relazione tra apoptosi, senescenza cellulare ed invecchiamento è molto più complessa. Il processo di ossidazione è un processo naturale e cruciale del corpo, oltre ad essere anche distruttivo, in quanto può sopportare danni nocivi.

Le cellule producono, in modo continuo, radicali liberi (soprattutto ossigeno reattivo e azoto) come parte dei processi metabolici. Quelle molecole sono degli elettroni spaiati rilasciati dai processi biochimici nel corpo, che si formano quando il corpo usa ossigeno per metabolizzare i nutrienti (cioè grassi e carboidrati). Tuttavia, possono anche essere prodotti a causa di stress, radiazioni, infezioni e esposizione al fumo.

Considerate come estremamente dannose per il corpo, queste molecole altamente reattive favoriscono la comparsa di numerosi danni nelle biomolecole organiche (ad esempio acidi nucleici, lipidi e proteine), inducono cambiamenti di DNA, che a loro volta influenzano l'omeostasi (condizione di equilibrio) organica del corpo e possono portare a diversi disturbi legati allo stress ossidativo, come disturbi cardiovascolari e altri disturbi degenerativi, e persino al cancro.

Inoltre, lo stress ossidativo riflette uno squilibrio tra il sistema antiossidante e gli ossidanti nel corpo. Questo vuol dire che può anche alterare la funzione delle membrane cellulari e conseguentemente indurre danni irreversibili, che culminano con la morte cellulare e / o l'innesco di malattie croniche legate all'età come l'Alzheimer, il Parkinson, l'artrite, l'aterosclerosi, l'osteoporosi, la demenza, le malattie cardiovascolari e il cancro.

Il fattore di trascrizione Nrf2 (fattore correlato NF-E2) svolge un ruolo vitale nel mantenimento dell'omeostasi cellulare, specialmente nell'esposizione delle cellule allo stress chimico o ossidativo, attraverso la sua capacità di regolare l'espressione basale ed essendo in grado di indurre una moltitudine di proteine ​​antiossidanti, enzimi di detossificazione e trasportatori xenobiotici.

Il miglioramento dell'aspettativa di vita e il ritardo del processo di invecchiamento hanno avuto grande rilevanza sin dai tempi antichi, ma recentemente hanno acquisito un'importanza fondamentale, poiché il mantenimento della salute e del benessere degli individui umani è cruciale.

È stato dimostrato che livelli ridotti di molecole antiossidanti o anche un limite sulla biodisponibilità degli enzimi antiossidanti, sono fattori che fanno progredire lo stress ossidativo, portando alla distruzione cellulare.

La valutazione del potenziale bioattivo dei prodotti naturali, in particolare i prodotti a base di erbe e i preparati derivati, ha ricevuto una crescente attenzione, poiché alcuni di essi erano già considerati degli eccellenti agenti anti-invecchiamento e promotori della salute.

Tra i più noti antiossidanti endogeni troviamo gli enzimi, quali superossido dismutasi (SOD), catalasi (CAT), glutatione perossidasi (GPx) e numerosi antiossidanti non enzimatici, tra cui vitamine C ed E, beta-carotene, ubichinone, oligoelementi zinco e selenio, e flavonoidi. Non solo sono i più noti, ma sono anche i più importanti ed efficaci.  

Ci sono due fonti di antiossidanti:

- gli enzimi antiossidanti che si trovano principalmente nelle cellule e intorno

- gli antiossidanti esogeni che si ottengono principalmente da frutta, verdura, noci, bacche, vino rosso, tè verde e integratori alimentari.

L'obiettivo del presente rapporto è quello di fornire una conoscenza approfondita delle diverse possibilità basate sull'uso di piante medicinali per scopi anti-invecchiamento. Sono stati inclusi anche i diversi ruoli dei componenti bioattivi e anche il loro ruolo contributivo nella regolazione dell'invecchiamento.

Di seguito, l'elenco delle piante medicinali selezionate, con proprietà antinvecchiamento attive.

Allium sativum (effetti antiossidanti, antimicrobici, antidiabetici, anticancerogeni, antimutogeni, anti-aterosclerotici e antinfiammatori). Meccanismi d'azione: Attività ipolipemica (la capacità di ridurre i livelli di colesterolo e tri- gliceridi nel sangue)

Aloe vera (Effetti anti-età, stimolanti del microcircolo, effetto curativo delle ferite. Meccanismi d'azione: Inibitore del trombossano A2, stimolazione dell'attività dei macrofagi e dei fibroblasti e prevenzione della prostaglandina E2.

Crataegus spp (Prevenzione della lesione da ischemia-riperfusione, funzione antiossidante cellulare, miglioramento della perfusione circolatoria coronarica e miocardica, riduzione della resistenza vascolare periferica e attività antinfiammatoria). Meccanismi d'azione: Prevenzione dell'eliminazione dei lipidi plasmatici, mantenimento dello stato antiossidante mitocondriale, diminuzione degli enzimi del ciclo di Kreb, miglioramento della permeabilità della membrana per il calcio e inibizione della fosfodiesterasi.

Cynara scolymus (Prevenzione dell'aterogenesi in cellule endoteliali coltivate e monociti e inibizione dell'LDL ossidativo). Meccanismi d'azione: Attività antiossidante, mediatori infiammatori.

Eleutherococcus senticosus (Disturbi infiammatori, anemia e artrite reumatoide). Meccanismi d'azione: Anti-invecchiamento, anti-stress.

Ginkgo biloba (Insufficienza cerebrale e arteriopatia periferica negli anziani, antiaritmici sulle aritmie indotte dalla riperfusione cardiaca e prevenzione dello stress ossidativo indotto dai telefoni cellulari). Meccanismi d'azione: Attività antiossidante, inibizione della perossidazione lipidica.

Hippophae rhamnoides (Effetti immunomodulatori, antinfiammatori, anti-aterogeni, antistress, cardioprotettivi e cicatrizzanti). Meccanismi d'azione: Attività antiossidante che previene i danni al DNA.

Panax ginseng (Neuroprotettivo in diversi disturbi: il morbo di Alzheimer, il morbo di Parkinson, i modelli di malattia di Huntington). Meccanismi d'azione: Antinfiammatorio, antiossidante, antidiabetico, antitumorale.

Rosmarinus officinalis (Disturbi neurologici associati a infiammazione). Meccanismi d'azione: Antispasmodico, antinfiammatorio, antinocicettivo, epatoprotettivo, diuretico, anti-invecchiamento.

Schizandra chinensis (Epatoprotettiva da danno ossidativo, stimolazione dell'apoptosi caspasi-dipendente nelle cellule tumorali umane, allevia i disturbi cognitivi e attenua il danno cerebrale ossidativo e allevia il fegato grasso non alcolico). Meccanismi d'azione: Soppressione della perossidazione lipidica, antiossidante, antibatterica, citotossica, antinfiammatoria.

Seaweeds (Malattie epatiche, gonfiore, cisti, catarro e ingrossamento delle ghiandole tiroidee). Meccanismi d'azione: Antiossidante.

Vitis vinifera (Prevenzione dell'invecchiamento e delle malattie cardiovascolari). Meccanismi d'azione: Prevenzione delle malattie antiossidanti e neurodegenerative.

Piante medicinali per combattere l'invecchiamento: quale scegliere?

Le formulazioni naturali, fatte con erbe, costituiscono un'antica pratica, considerata la prima scelta per il trattamento dei disturbi adattativi e funzionali correlati all'invecchiamento.

È opportuno evidenziare i risultati di diversi studi, che suggeriscono che le "erbe anti-invecchiamento" esercitano effetti multifunzionali e possono proteggere l'intero organismo. Inoltre, altre linee di ricerca hanno anche riferito che quelle matrici sono potenziali candidati per prevenire e / o anche per trattare più disturbi neurologici correlati all'invecchiamento. Infatti, la maggior parte dei farmaci chimici attualmente disponibili derivano, direttamente o indirettamente, da composti naturali. 

Figura 1: I flavonoidi principali contenuti in diversi estratti di piante medicinali. Quasi tutte queste fonti sono ricche di luteolina, che è presente nella maggior parte delle piante indicate, oltre alla quercetina, alle catechine e all'apigenina. Le frecce a curva nera indicano i maggiori composti derivati ​​dal flavono isolati e le frecce blu le principali classi fitochimiche.

Principali piante medicinali utilizzate come agenti anti-invecchiamento

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha riferito che almeno tre quarti della popolazione mondiale utilizza erbe medicinali per la propria assistenza sanitaria. In realtà, documenti di ricerca straordinari sulle piante medicinali trattano la farmacognosia, la chimica, la farmacologia e la terapia clinica dell'Ayurveda e dei sistemi terapeutici cinesi.

Allium sativum 

L'aglio è considerato un agente anti-invecchiamento attivo ed efficace. Dati sperimentali e clinici hanno dimostrato che l'aglio riduce i livelli di colesterolo nel sangue, la demenza e il rischio di malattie cardiache, livelli di omocisteina, ipertensione, nonché le infiammazioni. L'ajoene è il principale principio attivo dell'aglio. Il suo potenziale anti-infiammatorio è stato segnalato come inibitore del sistema di quorum sensing (QR) di alcuni batteri, come il Pseudomonas aeruginosa, che usano questo meccanismo per sincronizzare l'espressione di specifici geni coinvolti nella patogenicità.

L'aglio esercita anche un effetto benefico su ulteriori disturbi legati all'invecchiamento, come l'aterosclerosi. Il trattamento di 4 anni con un farmaco standardizzato a base di aglio, potrebbe ridurre del 5-18% del volume delle placche aterosclerotiche nelle arterie femorali e carotidi. 

Aloe vera

La pianta di Aloe Vera possiede proprietà anti-età e di stimolazione della microcircolazione molto interessanti. Uno dei suoi componenti principali, l'emodina, è stato segnalato per inibire il dolore neuropatico diabetico di tipo 2.

Studi clinici hanno dimostrato che la preparazione e la somministrazione di gel di aloe vera possono stimolare la guarigione delle ferite. Studi precedenti hanno rivelato che il gel di aloe vera era in grado di prevenire l'ischemia cutanea progressiva dovuta a diversi tipi di traumi, tra cui ustioni, lesioni elettriche, abuso di droga intra-arteriosa e congelamento. Uno studio in vivo con gel di aloe vera ha dimostrato un effetto inibitore del trombossano A2 che potrebbe sopprimere la progressione del danno tissutale.

Oltre a ciò, ci sono anche molti altri meccanismi che sono stati sempre più proposti per chiarire il meccanismo d'azione del gel di aloe vera nella guarigione delle ferite, come fornire idratazione, isolamento e protezione, oltre a stimolare il complimento legato ai polisaccaridi.

Inoltre, il gel di aloe vera è stato anche in grado di promuovere la guarigione delle ferite attraverso la stimolazione in vivo dei macrofagi e dell'attività dei fibroblasti. È noto che l'attivazione del fibroblasto è stata associata con il potenziamento della sintesi di collagene e proteoglicani, successivamente per supportare la riparazione del tessuto.

Sulla base della letteratura attualmente disponibile, circa 75 ingredienti potenzialmente attivi sono stati già proposti come responsabili degli effetti osservati; tra questi ci sono vitamine, enzimi, minerali, zuccheri, lignina, saponine, acidi salicilici e amminoacidi.

La guarigione delle ferite è una delle possibili preoccupazioni quando si tratta di riparare il trauma durante l'invecchiamento. Inoltre, alcuni dei principi attivi sono stati identificati come polisaccaridi, che sono composti da diversi monosaccaridi, prevalentemente da mannosio. Come componente principale dello zucchero nel gel di aloe vera, il mannosio-6-fosfato è stato indicato per svolgere un ruolo importante nelle proprietà curative della ferita del gel.

Gli studi hanno riportato che il mannosio-6-fosfato aumenta l'attività dei fibroblasti legandosi ai recettori del fattore di crescita presenti sulla superficie delle cellule. Analogamente, i mucopolisaccaridi isolati dall'aloe vera hanno anche dimostrato di migliorare l'effetto anti-invecchiamento attraverso l'induzione dell'attività dei fibroblasti che rende l'elastina e le fibre di collagene più resistenti, dando luogo a una pelle meno rugosa e più elastica. 

L'emodina derivata dall'aloe vera esercita il suo effetto antiossidante e pro-apoptotico (ad es. nelle cellule tumorali) attraverso la segnalazione mediata. Inoltre, è stato riportato che l'estratto di Aloe vera può indurre miglioramenti considerevoli nella diminuzione di CAT, SOD, GSH, GPx e livelli di glutatione-S-transferasi nel fegato e nei reni dei ratti diabetici, suggerendo i loro effetti immunomodulatori e antiossidanti.

Aloe vera gel e lattice hanno dimostrato di presentare effetti terapeutici e benefici di gestione della salute, esercitando attività antitumorale, antiossidante e antinfiammatoria. Questa attività consente agli estratti di aloe vera di esercitare potenziali benefici su molti disturbi legati all'invecchiamento come il diabete di tipo 2, la malattia di Alzheimer, le malattie cardiovascolari e l'ictus.

Osservazioni conclusive

Sebbene la comprensione in modo dettagliato del meccanismo correlato all'invecchiamento sia ancora limitata, diversi percorsi cellulari e molecolari sono stati già dichiarati come coinvolti in questo processo. Fino ad ora, l'invecchiamento cellulare può essere stimolato attraverso l'induzione di geni oncosoppressori, accorciamento dei telomeri e oncogeni, infiammazione cronica, stress ossidativo e irradiazione ultravioletta.

Infatti, è stato documentato che le cellule sottoposte a invecchiamento presentano livelli aumentati di ROS intracellulari, una sovraespressione della trascrizione NF-KB e iperattività delle citochine infiammatorie, come TNF-α, IL-1β e IL-6. Pertanto, il processo infiammatorio cronico e gli stress ossidativi possono essere concepiti come i più importanti fattori di rischio alla base delle malattie legate all'invecchiamento e del processo di invecchiamento.

Numerose indagini sono state condotte su piante, ortaggi, frutti e persino alghe, diffuse in natura e tutti hanno presentato una ricca composizione chimica in termini di fonti di antiossidanti, tra cui vitamina A, C, E, carotenoidi, composti fenolici e altre molecole bioattive che hanno una grande capacità di prevenire i danni dei radicali liberi e di ridurre il rischio di malattie croniche.

Molti flavonoidi e acidi fenolici possono prevenire i danni correlati all'invecchiamento, attraverso la loro interazione con il macchinario di segnalazione e la sopravvivenza cellulare modulata.

I principali flavonoidi, come la quercetina, la luteolina, l'apigenina, che possono essere ampiamente trovati nelle piante medicinali, esercitano anche la loro attività contrastando l'apoptosi nelle cellule sane e promuovono lo stesso nelle cellule tumorali, inibendo NF-KB e attivando FOXO-3 , AMPK / mTOR e segnalazione sirtuin (pro-sopravvivenza e anti-invecchiamento).

Tutte queste azioni culminano con la regolazione del metabolismo, l'equilibrio energetico, l'immunità e la senescenza, promuovendo anche l'autofagia piuttosto che l'apoptosi. Queste molecole bioattive sono meglio rappresentate e biodisponibili in prodotti alimentari derivati ​​dalle piante piuttosto che nutraceutici (integrazione alimentare), una ragione diretta per promuovere abitudini alimentari sane piuttosto che pannelli di integrazione.

Ad ogni modo, nonostante l'esistenza di una grande quantità di rapporti che mostrano le prove delle proprietà anti-invecchiamento degli estratti vegetali, sono necessari ulteriori approfondimenti per migliorare le conoscenze e stimolare l'uso di questi composti naturali.


PAMELA SANNA

Diploma di Laurea in Naturopatia presso il Centro Studi Ippocrate. Da sempre nel campo dei rimedi naturali utilizzati in modo professionale per la cura della salute e della pelle, studio l'Aloe Vera da più di 15 anni. Visita il mio profilo Linkedin oppure il canale Youtube.